Brussels Jazz Orchestra & Tutu Puoane [Brussels]

Writing Billie

Writing Billie
Writing Billie

20.04.2007

Southern trees bear a strange fruit,
Blood on the leaves and blood at the root,
Black bodie swinging in the Southern breeze,
Strange fruit hanging from the poplar trees.

‘Strange Fruit’ (excerpt), text Lewis Allen

Life and work of Billie Holiday

Six authors from Belgium and abroad spend an evening looking at the life and work of the jazz legend Billie Holiday (1915-1959). On the basis of six songs they will write new texts and make their personal literary comments on this singer’s turbulent life.

The Brussels Jazz Orchestra gives an enthusiastic performance of the familiar songs and the new arrangements by the composer Bert Joris. Both orchestra and composer are at the peak of the contemporary European jazz scene. Billie Holiday’s voice is supplied by the South African singer Tutu Puoane.

Although Billie Holiday never wanted to put herself forward as a spokesperson for the Afro-American community in need, her song Strange Fruit soon became an anthem in the resistance against discrimination and racist violence. Lady Day’s wilful nature, drug use and ambiguous sexuality added to the complex image that still exists today, and at which writers are again taking a new look.


coproduction Passa Porta Festival, Kaaitheater & Brussels Jazz Orchestra

Joke van Leeuwen (B/NL) a été couverte de lauriers tant pour ses œuvres poétiques que pour ses romans jeune public, ses illustrations et ses talents de cabaretière. Son dernier recueil est Wuif de mussen uit (2006). En janvier 2007, le public lui a décerné le premier prix Herman de Coninck pour son poème Andermans hond. www.jokevanleeuwen.com

Caryl Phillips (1958) est auteur en résidence au mois d’avril à Passa Porta, la Maison internationale des Littératures à Bruxelles. Né aux Antilles anciennement britanniques, il vit actuellement à Londres et à New York. Son roman A distant shore (2003), lui a valu le Prix du Commonwealth. Dancing in the Dark, un roman acerbe qui retrace la vie de Bert Williams, le plus célèbre des artistes de music-hall « nègres » du début du XXe siècle, vient de paraître en néerlandais. En 2004, Phillips a écrit un article retentissant dans The Guardian au sujet de l’intégration des minorités en Flandre. http://www.carylphillips.com/ 
 
Paul Verhaeghen (1965) est auteur de romans, guitariste de blues et psychologue cognitif. Il vit et travaille à Syracuse (USA). En 1996, il publie son premier roman, Lichtenberg, qui vient d’être réédité. En 2004, paraît son roman-fleuve Omega minor, une épopée ambitieuse sur le bien et le mal, la science et la politique sur fond de Shoah et de tests nucléaires à Los Alamos. Le livre a gagné le prix F. Bordewijk et le Prix de la prose de la Culture flamande.

Carl Norac (1960) est célèbre en Belgique francophone et bien au-delà en tant que poète et auteur pour la jeunesse. Parmi ses ouvrages récents, on peut citer : Éloge de la Patience (1999), Métropolitaines (2003), Monsieur Satie et Petites grimaces et grands sourires (2006). En 2005, il était l’Ambassadeur belge pour l’année Hans Christian Andersen au Danemark. www.carlnorac.com

André Velter (1945) est l’un des poètes français les plus réputés du moment. En outre, il est directeur de la collection Poésie/Gallimard, journaliste littéraire au Monde, grand voyageur et amateur de jazz. Parmi ses publications récentes on trouve : L’Arbre-Seul, Au Cabaret de l’éphémère et Zingaro suite équestre & Un piaffer de plus dans l’inconnu (2005). www.andrevelter.com