Zondag is Jan Ritsema overleden in Amsterdam

Zondag 10 oktober 2021 is Jan Ritsema overleden in Amsterdam. Daarmee komt een einde aan een rijk leven van één van de meest uitdagende en vinnige conversation partners uit de podiumkunstenwereld. Als oprichter van PerformingArtsForum in een oud klooster in het Franse St. Erme, een vijftiental jaar geleden, creëerde hij een buitengewoon inspirerende context voor ontmoeting en werk, waar talloze generaties makers over de vloer kwamen, om vanuit principes van zelforganisatie samen te leven en te werken.

Laten we niet vergeten dat Jan gedurende decennia daarvoor, en vaak in Kaaitheater, onvergetelijke theater- en dansvoorstellingen maakte, soms als regisseur, soms als performer. Van Weak Dance, Strong Questions, een duet met Jonathan Burrows, over Wittgenstein Incorporated, een solo voor Johan Leysen, tot Kopnaad, een polyfone tekst van Stefan Hertmans; stuk voor stuk volkomen eigenzinnige werken die een diepe indruk maakten op het publiek en het landschap. We herinneren ons zijn samenwerkingen-om-naar-uit-te-kijken met Boris Charmatz, Xavier Leroy en Bojana Cvejić. We hoorden (ex-)studenten van P.A.R.T.S. vertellen over zijn (levens)lessen. Het Theatre and Film Bookshop in de Amsterdamse stadsschouwburg, ooit lang geleden door hem opgericht, moest afgelopen jaar de deuren sluiten. Het was een goed leven, 'a very nice life.' We zijn dankbaar om daaraan te hebben kunnen deelnemen.

[foto: Jan Ritsema omgeven door performers in Oidipous, my foot in 2011 te zien in Kaaitheater.]