Brussels Jazz Orchestra & Tutu Puoane [Brussels]

Writing Billie

Writing Billie
Writing Billie

20.04.2007

Southern trees bear a strange fruit,
Blood on the leaves and blood at the root,
Black bodie swinging in the Southern breeze,
Strange fruit hanging from the poplar trees.

‘Strange Fruit’ (excerpt), text Lewis Allen

Vie et œuvre de Billie Holiday

Six auteurs, tous très différents, belges ou étrangers, se penchent tout au long d’une soirée sur la vie et l’œuvre de la légende du jazz, Billie Holiday (1915-1959). Partant chacun d'une de ses chansons, ils écrivent de nouveaux textes, apportant ainsi un commentaire littéraire personnel sur l’existence turbulente de la chanteuse.

Le Brussels Jazz Orchestra interprète avec beaucoup de verve des chansons connues avec de nouveaux arrangements du compositeur Bert Joris. Le BJO et Bert Joris occupent le devant de la scène européenne du jazz contemporain. La voix de Billie Holiday est interprétée par la chanteuse sud-africaine Tutu Puoane.

Bien que Billie Holiday n’ait jamais voulu assumer le rôle de porte-parole de la communauté afro-américaine en détresse, sa chanson Strange Fruit est rapidement devenue emblématique de la résistance contre la discrimination et les violences raciales. Le caractère rebelle, l’abus de stupéfiants et la sexualité ambiguë de Lady Day ont contribué à former l'image complexe du personnage, que les auteurs n’ont de cesse de mettre en lumière.


coproduction Passa Porta Festival, Kaaitheater & Brussels Jazz Orchestra

Joke van Leeuwen (B/NL) a été couverte de lauriers tant pour ses œuvres poétiques que pour ses romans jeune public, ses illustrations et ses talents de cabaretière. Son dernier recueil est Wuif de mussen uit (2006). En janvier 2007, le public lui a décerné le premier prix Herman de Coninck pour son poème Andermans hond. www.jokevanleeuwen.com

Caryl Phillips (1958) est auteur en résidence au mois d’avril à Passa Porta, la Maison internationale des Littératures à Bruxelles. Né aux Antilles anciennement britanniques, il vit actuellement à Londres et à New York. Son roman A distant shore (2003), lui a valu le Prix du Commonwealth. Dancing in the Dark, un roman acerbe qui retrace la vie de Bert Williams, le plus célèbre des artistes de music-hall « nègres » du début du XXe siècle, vient de paraître en néerlandais. En 2004, Phillips a écrit un article retentissant dans The Guardian au sujet de l’intégration des minorités en Flandre. http://www.carylphillips.com/ 
 
Paul Verhaeghen (1965) est auteur de romans, guitariste de blues et psychologue cognitif. Il vit et travaille à Syracuse (USA). En 1996, il publie son premier roman, Lichtenberg, qui vient d’être réédité. En 2004, paraît son roman-fleuve Omega minor, une épopée ambitieuse sur le bien et le mal, la science et la politique sur fond de Shoah et de tests nucléaires à Los Alamos. Le livre a gagné le prix F. Bordewijk et le Prix de la prose de la Culture flamande.

Carl Norac (1960) est célèbre en Belgique francophone et bien au-delà en tant que poète et auteur pour la jeunesse. Parmi ses ouvrages récents, on peut citer : Éloge de la Patience (1999), Métropolitaines (2003), Monsieur Satie et Petites grimaces et grands sourires (2006). En 2005, il était l’Ambassadeur belge pour l’année Hans Christian Andersen au Danemark. www.carlnorac.com

André Velter (1945) est l’un des poètes français les plus réputés du moment. En outre, il est directeur de la collection Poésie/Gallimard, journaliste littéraire au Monde, grand voyageur et amateur de jazz. Parmi ses publications récentes on trouve : L’Arbre-Seul, Au Cabaret de l’éphémère et Zingaro suite équestre & Un piaffer de plus dans l’inconnu (2005). www.andrevelter.com